The German Refugee Crisis: Narratives of Empathy and the Politics of Memory

Carmen Winkel

Abstract


The refugee crisis reached its peak in Germany and Europe in 2016. More than one million refugees, mostly from Syria, Afghanistan, and Iraq were registered in Germany alone. Worldwide, millions of people were fleeing, with Europe recording the highest growth rates of refugees In September 2015, Germany and Austria decided to open their borders to refugees who had been prevented from continuing their journey by the government in Hungary and allowed them to register in Germany or Austria. Most refugees moved on to stay in Germany.

The refugee crisis in Europe has not only changed the political landscape in most European countries but has also had a major impact on the culture of remembrance. The example of Germany will show how the reception of more than one million civil war refugees from Syria influenced and changed the German culture of remembrance and how history was used to promote the reception and integration of refugees. The German example reveals how historical analogies are being used for political reasons and how this decontextualization translates into new patterns of commemoration and politics of memory.


Keywords


Refugee crisis, Germany, European Union, Migration, Memory.

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DOI: http://dx.doi.org/10.18533/journal.v8i7.1683

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